«Oh, ¿eres fisioterapeuta? Sabes, mi espalda me ha estado matando estos últimos días – un masaje sería genial…?»

La reacción que tengo cuando le cuento a la gente sobre mi profesión es, desafortunadamente, muy predecible. Sin embargo, un fisioterapeuta es mucho más que un masajista. Los campos para los que estamos entrenados y en los que trabajamos incluyen no sólo la relajación muscular y la rehabilitación de lesiones.

La fisioterapia es una profesión tan variante como los pacientes que constituyen nuestra clientela y es un componente integral del campo de la Salud Global.

La fisioterapia ha sido un pilar central para la recuperación de muchas enfermedades en las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI), en las clínicas y en las prácticas privadas durante mucho tiempo. Desde el golpe de la pandemia COVID-19, su necesidad ha ganado recientemente reconocimiento a través de la creciente necesidad de entrenamiento pulmonar para los pacientes infectados. Sin embargo, la terapia respiratoria no es la única razón por la que los fisioterapeutas son una parte esencial del trabajo diario en las UCI, donde los pacientes gravemente enfermos o en coma pasan días, a veces incluso semanas o meses, tumbados en la cama, a menudo demasiado débiles para moverse por sí mismos. Para esos pacientes, los momentos de movimiento son cruciales para sentar las bases de su futuro a pesar de su enfermedad. Cuando los fisioterapeutas les ayudan a sentarse, ponerse de pie y poner en marcha la circulación, sienten su cuerpo de nuevo. A menudo, estos son los momentos en los que experimentan una sensación de lucidez, que puede ser un primer paso para superar la enfermedad.

Siguiendo con el ejemplo actual de los efectos sobre la salud de la pandemia COVID-19, veamos otro tema de salud oportuno. En muchas partes del mundo, el encierro y sus consecuencias sociales y económicas causaron una gran carga de depresión y otros problemas de salud mental. A veces estos casos se vuelven tan severos que los pacientes necesitan ser tratados en una clínica psiquiátrica. Un campo esencial, aunque a menudo pasado por alto dentro de la profesión de la fisioterapia, son las salas de psiquiatría, donde el trabajo de los fisioterapeutas es muy valorado. Aquí, con las terapias de conciencia corporal y la actividad física, los terapeutas tratan de encontrar una salida o una estrategia de afrontamiento para complementar el tratamiento psicológico de su paciente. La importancia de un tratamiento holístico para las enfermedades psicosomáticas es cada vez más evidente porque cada vez más personas se dan cuenta de que la mente y el cuerpo no son entidades separadas. La elaboración de una visión holística del paciente es una parte esencial de la formación en fisioterapia. Una comprensión integrada del cuerpo – mente – construcción incrustada en el entorno social y económico de una persona es lo que los fisioterapeutas están capacitados para considerar cuando comienzan el viaje del proceso de curación individual de un paciente.

Estos fueron ejemplos muy específicos. Sin embargo, el aspecto más común que la mayoría de nosotros experimentó en los últimos meses fue que el deporte y la actividad física disminuyeron masivamente durante los encierros debido a la pandemia de COVID-19. Creo que es seguro decir, que muchos de nosotros nos hemos dado cuenta durante esta pandemia de lo crítico que son nuestras actividades diarias y el deporte para nuestra salud mental. La necesidad de realizar suficiente actividad física se ha hecho repentinamente muy evidente, también en relación con el mayor riesgo que enfrentan las personas con sobrepeso al contraer la enfermedad.

Esta es una especialidad de la profesión de la fisioterapia – prevención, rehabilitación y curación a través de la actividad física tanto en relación con la salud física como mental!

Existe un claro vínculo entre la amenaza de las enfermedades transmisibles y las no transmisibles, que ambas influyen en el panorama de la salud mundial. La carga de la enfermedad que pasa de las enfermedades transmisibles a las no transmisibles y al estilo de vida, que es una de las principales preocupaciones en el futuro de la Salud Mundial, la necesidad de más actividad física y la conciencia de la salud es evidente. El cambio demográfico, que acelera este cambio, aumenta aún más la necesidad de profesionales de la salud que puedan ayudar a los ancianos a mantener una vida autónoma y activa el mayor tiempo posible. Sin embargo, el estilo de vida y las enfermedades no transmisibles deben abordarse con medidas de prevención. La posición subordinada en la que se han visto empujados el deporte y la actividad como resultado de la industrialización, la urbanización y la digitalización, no es sostenible. La actividad física es una necesidad tan básica como la comida, el agua y el sueño. No hay profesión que se centre más en cosechar los muchos beneficios para la salud del movimiento y la actividad que la fisioterapia.

Entre los desafíos actuales en el ámbito de la salud mundial figuran el impacto directo de la enfermedad COVID-19 en los pacientes afectados, las consecuencias sanitarias generales que el bloqueo de la pandemia está causando a la población y el impacto que la creciente carga de enfermedades no transmisibles está teniendo en la población mundial. Se necesitan fisioterapeutas que asuman la parte de la promoción de la actividad física en los enfoques, políticas, programas de prevención y proyectos de investigación del sistema de salud.

Para ser un poco más específicos sobre cómo estos aspectos de la profesión de la fisioterapia pueden ser valiosos en el campo de la Salud Mundial, veamos las cinco metas de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas que concretamente necesitan fisioterapeutas:

Objetivo 3: Buena Salud y Bienestar: Esta es bastante obvia ya que la fisioterapia es una profesión de la salud que no sólo promueve la rehabilitación física, sino también la «calidad de vida y el potencial de movimiento«.

Objetivo 4: Educación de calidad: Dado que la fisioterapia no sólo incluye la rehabilitación, sino también la promoción y la prevención, los terapeutas desempeñan un papel especial en la educación sanitaria, por ejemplo, en la prevención de enfermedades del estilo de vida o en la promoción de la conciencia y el conocimiento sobre el propio cuerpo. La educación sanitaria, especialmente para los niños y las niñas, es imprescindible para desarrollar una relación saludable con el propio cuerpo en todo el mundo.

Objetivo 5: Igualdad entre los géneros: Tal vez un poco más indirectamente, este objetivo puede ser influenciado por los fisioterapeutas. Alrededor de dos tercios de los fisioterapeutas son mujeres. Por lo tanto, el fortalecimiento del papel de la fisioterapia en el campo de la medicina preventiva y de rehabilitación tiene un impacto positivo en una profesión dominada por las mujeres. Además, la recuperación total del embarazo y de las deficiencias relacionadas con el parto es un paso crucial en la vida de una mujer para poder convertirse en una madre autónoma y fuerte, y la fisioterapia puede ayudar a lograrlo.

Objetivo 8: Trabajo decente y crecimiento económico: La fisioterapia es una profesión que se centra en la retención y la recuperación de la salud física y con ello repercute en la capacidad de trabajar. Tiene un impacto directo en el crecimiento económico al fomentar una rápida recuperación después de una deficiencia que causó la incapacidad de trabajar. Esto también influye en el Objetivo 1: No a la pobreza, ya que la rehabilitación completa suele ser una necesidad para que el paciente y su familia puedan seguir ganándose la vida después de una lesión o enfermedad. Además, la salud corporativa se ha convertido en un tema de interés para las empresas de todo el mundo, al darse cuenta de que mantener la salud de sus empleados conlleva una multitud de beneficios para sus empresas.

Objetivo 10: Reducción de las desigualdades: Las desigualdades, por ejemplo en lo que respecta al género, las discapacidades y la situación económica, pueden mejorarse o incluso superarse cuando se mejora la capacidad física, lo que puede influir positivamente en la conciencia de uno mismo, la autonomía y la capacidad de dominar las actividades cotidianas.

En la esfera de la salud mundial, en la que uno de los principales objetivos es fomentar la equidad (en materia de salud) en todo el mundo, la interdisciplinariedad es crucial para el éxito.

Dado que el panorama de los desafíos en materia de Salud Mundial es tan variado como la población mundial, las profesiones que ayudan a atender las necesidades de cada persona específicamente para mejorar su vida cotidiana son esenciales y deben colaborar estrechamente entre sí. Los fisioterapeutas están capacitados para mejorar la vida de sus pacientes de forma individualizada y adaptada a su situación predominante y, por lo tanto, son más necesarios ahora que nunca.

Anna Fuhrmann

Anna Fuhrmann es licenciada en Fisioterapia por la Universidad de Ciencias Aplicadas de Aquisgrán (Alemania) y tiene una Maestría en Salud Global por ISGlobal y la Universidad de Barcelona (España). Actualmente está realizando un curso de orientación para voluntarios en la plataforma en línea de fisioterapia global «Physiopedia«. Su interés consiste no sólo en explorar el microuniverso que se asemeja a cada paciente, sino también cómo se ve influenciado dentro del modelo bio-psico-social por el macro-universo que consiste en los sistemas de salud y los determinantes sociales.

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Categorías: Physiotherapy

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