Por Nnamdi Eseme

En Nigeria muchos jóvenes no comprenden plenamente el significado de la planificación familiar, las opciones disponibles y la forma de llevarla a cabo. Esto se pone de manifiesto en la elevada tasa de abortos en condiciones de riesgo entre las niñas y las mujeres, las muertes maternas y el alarmante aumento de la población. A pesar de los enormes esfuerzos realizados para aumentar el uso de anticonceptivos y educar a las mujeres en edad de procrear acerca de la planificación familiar, se ha logrado poco para garantizar el uso de anticonceptivos adecuados.

En la mayoría de los países del África subsahariana, menos de un tercio de las muchachas con experiencia sexual declararon haber utilizado un preservativo en su experiencia sexual más reciente (Women Deliver). Y según un estudio reciente del Instituto Guttmacher, se estima que sólo en Nigeria se producirán 1,25 millones de abortos inducidos sólo en 2012 como resultado de un nivel muy bajo de uso de anticonceptivos.

Tras la alianza mundial «Planificación Familiar 2020» (FP2020), que apoya los derechos de las mujeres y las niñas a decidir libremente, y por sí mismas, si desean tener hijos, cuándo y cuántos, organizaciones como DKT International han estado promoviendo la planificación familiar y en 2014, junto con otros asociados en el ámbito de la salud, se convirtió en el primer programa que introdujo comercialmente el anticonceptivo Sayana Press en África. Sayana Press es una jeringa precargada de baja dosis, todo en uno, y una pequeña aguja para una administración sencilla y rápida justo debajo de la piel que protege contra los embarazos no deseados durante tres meses. Se trata de un gran logro, ya que muchos jóvenes sexualmente activos, especialmente las muchachas de África, buscan anticonceptivos que puedan tomarse con menos frecuencia y con el máximo efecto. Esto se suma a una variedad de opciones de una amplia gama de productos anticonceptivos innovadores y de calidad que son eficaces, seguros y asequibles, como los preservativos, las píldoras y los dispositivos anticonceptivos intrauterinos (DIU).

En el África occidental, sólo el 9% de las mujeres casadas utilizan métodos modernos de planificación de la familia, según un informe de la Oficina de Referencia de Población. Esta cifra pone de relieve la grave inadecuación del uso de los métodos anticonceptivos modernos. Por lo tanto, es necesario que el gobierno y las organizaciones de salud aumenten el apoyo a la planificación familiar. Esto reducirá la enorme presión sobre la economía, disminuirá la superpoblación y el desempleo y mejorará la salud de las mujeres, sus maridos, los niños y la sociedad en general.

Imaobong Etuk tiene 22 años y es madre de uno de los habitantes del estado de Akwa Ibom, en el sur de Nigeria. Dijo que había tenido dos horribles abortos desde el nacimiento de su hijo. Ella dice:

«Tuve mi primer hijo a los 17 años. Era tímida y no conocía ninguna forma de anticoncepción excepto el uso del preservativo masculino. Fue después de dar a luz que la enfermera me dijo que había varios tipos de anticonceptivos como los DIU, los anticonceptivos orales, los anticonceptivos de emergencia, los inyectables y los implantes. La verdad es que me da miedo tomar anticonceptivos, especialmente los orales, porque he oído que engordan, tienen varios efectos secundarios, además de que tengo que tomarlos cada vez que tengo relaciones sexuales. Pero recientemente, una amiga me dijo que podía usar el inyectable Sayana press que dura tres meses. Planeo usarlo».

Para asegurar que el FP2020 se cumpla, el Ministerio Federal de Salud (FMOH), en la tercera Conferencia de Planificación Familiar de Nigeria, en noviembre de 2014, dio a conocer el Plan de Planificación Familiar de Nigeria (Scale-Up Plan), que tendrá una duración de cuatro años; 2014-2018. El plan articula el ambicioso compromiso de Nigeria con el programa FP2020, incluido el objetivo de aumentar la tasa de prevalencia de anticonceptivos entre las mujeres casadas y solteras en edad de procrear del 15% al 36% para el año 2018, y se estima que su costo será de 603 millones de dólares.

Esta tarea parece destinada a fracasar, ya que la actual economía en declive podría afectar al presupuesto anual de salud del país, lo que daría lugar a que se dispusiera de menos fondos para promover la planificación familiar. Y la reducción de las ayudas extranjeras de los socios internacionales también está afectando al Plan de Ampliación. Por lo tanto, es necesario que las organizaciones no gubernamentales y los proveedores privados de servicios de salud den una respuesta inmediata para que los anticonceptivos de calidad sean fácilmente accesibles a todos, especialmente a las mujeres jóvenes, a fin de mejorar sus resultados en materia de salud reproductiva.

Nnamdi Eseme

Nnamdi Eseme es una joven periodista de Nigeria apasionada por el VIH, la salud y los derechos sexuales y reproductivos, y las cuestiones de género. Es miembro de la red de corresponsales clave que se centra en los grupos marginados afectados por el VIH, para informar sobre las historias de salud y derechos humanos que les interesan. La red cuenta con el apoyo de la Alianza Internacional contra el VIH/SIDA. Eseme también es miembro del programa Women Deliver Young Leaders, que trabaja para mejorar la salud sexual y reproductiva de las niñas y mujeres de su comunidad. Es licenciado en fisiología por la Universidad de Uyo (Nigeria) y actualmente está cursando una maestría en fisiología endocrina y reproductiva en la Universidad Nnamdi Azikiwe (Nigeria). Ha publicado varios artículos sobre la salud de las niñas y las mujeres, el VIH y la educación. Espera asegurar la participación equitativa de los jóvenes, en particular de las mujeres, en el liderazgo, el gobierno y la formulación de políticas en toda África.

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