Independientemente de la opinión que se tenga sobre la migración, es imposible negar la influencia que la población nacida en el extranjero ha tenido en los Estados Unidos (EE.UU.) La Oficina del Censo de los Estados Unidos (USCB) estimó que 44.728.721 personas nacidas en el extranjero viven en los EE.UU. en 2018, lo que constituye el 13,7% de la población total y representa una quinta parte de los migrantes del mundo. Los migrantes siempre han jugado un papel importante en el éxito económico de los EE.UU. también. Dado que las tasas de participación de la fuerza laboral de los nacidos en el extranjero han sido durante mucho tiempo más altas que las de los nacidos en el país, los EE.UU. dependen de los migrantes tanto para la mano de obra «calificada» como para la «no calificada». Los Estados Unidos actuales fueron concebidos a través de la migración y siguen funcionando gracias a ella.

Los EE.UU. han sido particularmente afectados por la pandemia COVID-19. Hay más de 5,32 millones de casos confirmados y 168.000 muertes. A medida que el país continúa viendo un aumento en los casos, su dependencia de la mano de obra migrante nunca ha sido más importante. El Departamento de Seguridad Nacional de los EE.UU. (DHS), ha identificado ciertos trabajos como «infraestructura crítica esencial» durante la pandemia. Basándose en estas categorías, se ha descubierto que los migrantes están trabajando de manera desproporcionada en todos los campos. En comparación con el 13,7% que los migrantes constituyen de la población de los EE.UU., se estima que constituyen el 18% de los trabajadores esenciales durante la pandemia del Coronavirus. Estas categorías incluyen profesiones como la salud, la fabricación, los servicios, la alimentación y la seguridad, entre otras. Se estima que el 69% de todos los inmigrantes en la fuerza laboral, (y aún más notablemente el 74% de los trabajadores indocumentados) se consideran trabajadores esenciales durante la pandemia, en comparación con el 65% de los trabajadores nacidos en el país. Los inmigrantes han estado en la primera línea de la lucha contra el coronavirus desde el principio y son vitales tanto en las categorías relacionadas con la salud como en las no relacionadas con la salud. Esto los hace esenciales tanto en la respuesta sanitaria como en la económica a la pandemia.

Si bien constituyen una proporción tan significativa del empleo esencial, los migrantes en los Estados Unidos también constituyen un porcentaje desproporcionado de los residentes en el país que se han visto afectados por el desempleo debido al brote de Covid-19. Aunque estos impactos han sido notables tanto para los nativos como para los nacidos en el extranjero, debido a las precarias condiciones de trabajo de muchos migrantes, el desempleo ha aumentado en un 30% dentro de la población inmigrante, en comparación con el 17% de los trabajadores nacidos en los Estados Unidos desde el comienzo de la pandemia. Su presencia en industrias esenciales y de primera línea, en combinación con su presencia en otras industrias que han sido impactadas por la crisis, ha creado una doble carga económica y sanitaria única para los migrantes en los Estados Unidos.

Dada la gravedad de la pandemia en los Estados Unidos y la contribución de los migrantes tanto a la respuesta sanitaria como económica, la forma en que los Estados Unidos decidan incluirlos en las políticas de socorro será fundamental para su recuperación de la pandemia. Lamentablemente, e independientemente de su contribución, la narrativa anti-migración en los Estados Unidos se ha trasladado a esta crisis, y mientras que algunos países están tomando medidas más inclusivas para los migrantes, la política de migración en los Estados Unidos se ha vuelto aún más estricta.

Con la suspensión de las audiencias de asilo, la continuación de las actividades del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), la suspensión de los inmigrantes que «presentan un riesgo para el mercado laboral de los Estados Unidos» y el fracaso de la legislatura sobre el coronavirus para incluir y satisfacer las necesidades de la comunidad migrante, la situación migratoria sigue siendo un determinante clave de la salud. Las condiciones de vida y de trabajo de los migrantes, la xenofobia, la exclusión de las comunidades de acogida y la falta de consideración en la elaboración de políticas ya los han hecho más susceptibles a las vulnerabilidades sanitarias y sociales, y esta crisis no ha sido diferente.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró desde el principio de la pandemia que era necesario incluir a los migrantes en la respuesta al brote y en la preparación para combatirlo con éxito. A pesar de la gravedad del brote en los Estados Unidos y del elevado número de migrantes que viven allí, esta inclusión es aún más crucial para la recuperación.

Se ha considerado que los migrantes son esenciales para la respuesta al coronavirus en los Estados Unidos, pero a pesar de ello, su capital social percibido sigue siendo tan bajo que todavía no reúnen los requisitos para recibir prestaciones de salud o bienestar como el resto de los ciudadanos. Hasta que no se aborden estas exclusiones, los Estados Unidos simplemente no verán el éxito en sus esfuerzos de recuperación.

Sarah Williams
Sarah Williams

Sarah Williams es una científica de la salud de los Estados Unidos y tiene antecedentes en medicina deportiva. Actualmente está estudiando una maestría en Salud Global en el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal). Sus principales áreas de interés se centran en los determinantes sociales de la salud y en los derechos humanos y la defensa, con especial interés en el derecho a la salud de las poblaciones migrantes e indígenas.

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