Quelle que soit l’opinion que l’on ait sur la migration, il est impossible de nier l’influence que la population née à l’étranger a eue sur les États-Unis (U.S.). Le Bureau du recensement des États-Unis (USCB) estime que 44 728 721 personnes nées à l’étranger vivent aux États-Unis en 2018, ce qui représente 13,7 % de la population totale et un cinquième des migrants dans le monde. Les migrants ont toujours joué un rôle important dans la réussite économique des États-Unis également. Comme les taux de participation à la population active des personnes nées à l’étranger ont longtemps été plus élevés que ceux des personnes nées dans le pays, les États-Unis dépendent des migrants pour la main-d’œuvre tant « qualifiée » que « non qualifiée ». Les États-Unis d’aujourd’hui ont été conçus grâce à la migration et continuent de fonctionner grâce à elle.

Les États-Unis ont été particulièrement touchés par la pandémie COVID-19. On compte plus de 5,32 millions de cas confirmés et 168 000 décès. Alors que le pays continue de voir le nombre de cas augmenter, sa dépendance à l’égard de la main-d’œuvre migrante n’a sans doute jamais été aussi importante.

Le ministère américain de la sécurité intérieure (DHS) a identifié certains emplois comme des « infrastructures critiques essentielles » pendant la pandémie. Sur la base de ces catégories, il a été constaté que les migrants travaillent de manière disproportionnée dans tous les domaines. Par rapport aux 13,7 % que représentent les migrants dans la population américaine, on estime qu’ils constituent 18 % des travailleurs essentiels pendant la pandémie de coronavirus. Ces catégories comprennent des professions telles que la santé, l’industrie manufacturière, les services, l’alimentation et la sécurité, entre autres. On estime que 69 % de l’ensemble des immigrés actifs (et, plus remarquable encore, 74 % des travailleurs sans papiers) sont considérés comme des travailleurs essentiels pendant la pandémie, contre 65 % des travailleurs nés aux États-Unis. Les migrants sont en première ligne de la lutte contre le coronavirus depuis le début et sont essentiels dans les catégories liées ou non à la santé. Ils sont donc essentiels dans la réponse sanitaire et économique à la pandémie.

Tout en représentant une proportion importante des emplois essentiels, les migrants aux États-Unis représentent également un pourcentage disproportionné des résidents américains qui ont été touchés par le chômage dû à l’épidémie de Covid-19. Bien que ces répercussions aient été notables tant pour les natifs que pour les personnes nées à l’étranger, en raison des conditions de travail précaires de nombreux migrants, le chômage a augmenté de 30 % au sein de la population immigrée, contre 17 % chez les travailleurs nés aux États-Unis depuis le début de la pandémie. Leur présence dans les industries essentielles de première ligne, combinée à leur présence dans d’autres industries qui ont été touchées par la crise, a créé un double fardeau économique et sanitaire unique pour les migrants aux États-Unis.

Étant donné la gravité de la pandémie aux États-Unis et la contribution des migrants à la réponse sanitaire et économique, la manière dont les États-Unis choisiront de les inclure dans les politiques de secours sera déterminante pour leur rétablissement après la pandémie. Malheureusement, et quelle que soit leur contribution, le discours anti-migration aux États-Unis s’est prolongé dans cette crise, et alors que certains pays prennent des mesures plus inclusives pour les migrants, la politique migratoire américaine est devenue encore plus stricte.

Avec la suspension des audiences en matière d’asile, la poursuite des activités de l’Immigration and Customs Enforcement (ICE), la suspension des immigrants qui « présentent un risque pour le marché du travail américain », et l‘incapacité de la législature sur les coronavirus à inclure et à répondre aux besoins de la communauté des migrants, le statut migratoire reste un déterminant clé de la santé. Les conditions de vie et de travail des migrants, la xénophobie, l’exclusion des communautés d’accueil et le manque de considération dans l’élaboration des politiques les rendaient déjà plus vulnérables sur le plan sanitaire et social, et cette crise n’a pas été différente.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré dès le début de la pandémie qu’il était nécessaire d’inclure les migrants dans la réaction et la préparation à l’épidémie pour réussir à la contrôler. Malgré la gravité de l’épidémie aux États-Unis et le nombre élevé de migrants qui y vivent, cette inclusion est d’autant plus cruciale pour la reprise.

Les migrants ont été jugés essentiels à la lutte contre le coronavirus aux États-Unis, mais malgré cela, leur capital social perçu reste si faible qu’ils ne peuvent toujours pas bénéficier de prestations de santé ou d’aide sociale comme le reste des citoyens. Tant que ces exclusions ne seront pas levées, les États-Unis ne verront tout simplement pas le succès de leurs efforts de guérison.

Sarah Williams
Sarah Williams

Sarah Williams est une scientifique américaine spécialisée dans le domaine de la santé et a une formation en médecine sportive. Elle étudie actuellement un MSc en santé mondiale à l’Institut de santé mondiale de Barcelone (ISGlobal). Ses principaux domaines d’intérêt sont les déterminants sociaux de la santé et les droits de l’homme, avec un intérêt particulier pour le droit à la santé des populations migrantes et indigènes.

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